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[주필칼럼] 김희국 국회의원 당선자에게 바란다.

[주필칼럼] 김희국 국회의원 당선자에게 바란다.

정승화 주필/편집국장 지난 4월 15일 총선으로 ‘군위·의성·청송·영덕’ 지역구에는 미래통합당 김희국 후보가 당선됐다. 김 당선인은 이미 대구 중남구에서 초선을 역임한바 있어 고향지역에서 재선 국회의원이 된 것이다.초선의원이 겪어야할 경험치 들을 이미 겪은 재선의원으로서 그의 활약상에 자못 기대가 크다. 문제는 드넓은 지역구. 유권자수를 기준으로 지역구를 획정하다보니 지역구가 ‘군위·의성·청송·영덕’으로 광범위해 국회의원 한사람이 지역구의 산적한 현안을 다 챙길 수 있느냐가 지역민들의 걱정이다. 특히 경북북부지역의 경우 총선 전 지역구 획정을 둘러싸고 설왕설래를 거듭하다 최종안이 확정된 만큼 김 당선자의 경우 지난 20대 총선당시 김재원의원의 지역구와 강석호 의원의 지역구가 뒤섞인 복합지역구에서 당선돼 심리적 부담이 상당할 것으로 예상된다. 전임 김 의원과 강 의원이 모두 3선의원의 중진들로 나름 당내 입지와 지역구 관리에도 충실했다는 평가를 얻은 터여서 대구에서 초선을 지내고 경북에서는 사실상 초선인 그가 어떻게 의정활동을 수행할지에 지역민들의 눈길이 쏠리고 있다. 그러나 국토부 제2차관출신으로 정통 행정관료를 역임한 김 당선인의 풍부한 행정경험과 관록으로 볼 때 향후 4년 동안 지역발전을 이끌 충분한 견인력이 있음을 지역민들은 인식하고 있다. 최근 김당선인이 직접 지역구를 돌며 지역현안 해결을 위해 역동적으로 움직이는 모습을 보였다. 고향인 의성군에는 세천교 확장, 청송군에는 수소연료발전소 민자유치, 영덕군에는 강구항 확장 등에 대해 매우 구체적인 방법까지 토의하며 반드시 실현될 수 있도록 노력하겠다는 약속을 해 벌써부터 지역민들의 기대가 크다. 그런데 정작 지역구의 가장 최대 현안인 ‘통합신공항 이전부지 결정’에 대해서는 이렇다 할 방법을 내놓지 못하고 있어 군위군과 의성군민들이 의구심을 자아내고 있다. 물론 김 당선자는 최근 미래한국당 백승주 의원과 만나 그동안 통합신공항 유치문제와 관련 사업추진경과와 문제해결을 위한 의견교환을 한 것으로 알려졌으나 현재까지 실천적 방안에 대해서는 이렇다 할 대책을 내놓지 않고 있다. 당선자 입장에서 향후 4년동안의 시간을 헤아려 보면 그리 급한 일은 아니지만 군위군과 의성군의 입장에서 보면 ‘통합신공항 부지선정’ 문제는 그 어떤 문제보다 빨리 가닥을 잡아야 할 시급한 현안과제이다. 지형학적으로 인접해 있는 군위군과 의성군은 오랜 세월 형제처럼 지내왔으나 ‘통합신공항’ 이전문제가 불거진 이후 더 이상의 원수가 없을 만큼 서로 적대시 하고 있다. 군위군은 ‘우보면’을 의성군은 ‘소보와 비안 공동지구’에 신공항을 유치하려는 양 세력 간 힘겨루기는 이제 감정싸움으로 치닫고 있는 상황이다. 이로 인해 의성출신인 김 당선자가 미래통합당 공천후보로 확정됐을 당시만 해도 혹여 고향인 의성군에 유리하게 부지이전 문제가 진행되지 않을까 갸웃할 수밖에 없는 게 군위군민들의 입장이었던 것으로 전해진다. 지금부터 모든 통합신공항 이전부지의 향배는 김 당선자가 군위·의성군수와 머리를 맞대고 최적의 해결방안을 찾아야 할 것이다.대구·경북의 관문역할을 할 통합신공항은 그 자체만으로도 경기침체의 늪에 빠진 지역경제에 최대 활력소가 될 것이다. 하루빨리 신공항 이전문제가 해결되고 군위와 의성군민들이 과거와 같이 형제처럼 지낼 날을 손꼽아 기다려본다.

[시론] 코로나와 함께 생활해야 하는 일상

[시론] 코로나와 함께 생활해야 하는 일상

코로나19 전국 현황(5/15일 현재)@출처=질병관리본부 지난 6일부터 ‘생활 속 거리두기’가 시작됐다. 코로나 사태로 지난 3월 22일부터 지난 5일까지 45일간 계속돼 온 ‘사회적 거리두기’가 생활 속 거리두기로 전환돼 일상생활이 다소 편리해 졌지만 그만큼 위험 부담도 커지게 됐다. 국내에서는 코로나 사태가 어느 정도 진정국면을 맞고 있으나 전문가들은 코로나 19의 재 유행 가능성을 경고하고 있어 자칫 어떤 사태로 치달을지 예측할 수 없는 상황이다. 지난 6일부터 도서관과 박물관, 미술관이 제한적으로 문을 열고 고등학교 3학년도 13일부터 순차적으로 개학을 함으로써 일상생활이 풀리고 있으나 마음을 놓지 못해 불안함은 여전하다. 마치 완치가 되지 않는 지병처럼 늘 약을 먹으며 관리해야 하는 일상생활을 코로나와 함께 해야 하는 불편함속에서도 살아가야 하는 것이다. 정부에서는 생활 속 거리두기는 제한적 범위 내에서나마 일상을 유지하기 위해 반드시 실천해야 하는 조치라고 말하고 있다. 또 ‘생활 속 거리두기’ 전환과 함께 방역체계를 재정비하겠다고 약속했다. 각 지방자치단체에서도 지역민들의 일상을 보장하면서도 방역은 게을리 해서는 안 될 것이다. 유럽의 경우처럼 방역이나 개인위생을 게을리 할 경우 걷잡을 수 없는 확산이 우려되는 것이 현실인 것이다. 학생들과 직장인 등 대규모 단체생활을 하는 공간에서의 예방수칙 준수는 매우 중요한 문제이다. 농어촌 지역이나 자영업자들의 경우 스스로 예방수칙을 지키면 되지만 단체생활을 하는 주민들의 경우 함께 예방수칙을 지키지 않으면 공염불이 되고 마는 것이다. 이와 함께 각 기업체나 기관, 단체에서도 자체 방역시스템을 강구해 정기적인 소독과 위생을 일상화 하는 습관이 필요하다. 국가적 재난에 대해 다소 개인적 불편함이 있더라도 공중위생에 동참하는 공동체의식이 절실한 시점이다. 영유아나 노약자가 있는 가정의 경우 더욱 위생에 신경을 써야 코로나 19의 전염을 원천 차단할 수 있다는 게 전문가들의 조언이다. 어린이집이나 요양병원 등 시설의 경우 주기적인 예방감염 활동과 생활 속 코로나 예방교육을 병행해 안전한 사회가 될 수 있도록 노력하는 자세가 필요하다.

[사설] 대구경북 행정통합 필요하다.

[사설] 대구경북 행정통합 필요하다.

이미지 출처=대경연구원 수도권 집중화현상과 저출산·고령화 현상이 맞물리면서 지방은 갈수록 약체로 변하고 있다. 인구수는 줄어들고 경제침체는 끝이 없다. 보수지형의 정치적 기반도 이번 21대 총선을 기점으로 약해지면서 여권에 비해 밀리는 인상을 주고 있다. 경북지역 각 시군의 재정자립도는 10% 내외. 스스로 살아갈 힘이 없다는 말이다. 불황과 취업난으로 개인의 어려움도 커지고 있지만 지방도시와 시군지역의 어려움도 갈수록 팍팍해지고 있다. 영양과 군위, 영덕, 청송, 예천 등 경북 농어촌 시군지역의 궁극적인 어려움은 주요동력 산업군이 없는데다 인구절벽현상이 가속화 하고 있는데 있다. 아이들의 울음소리가 끊긴지 오래이고 노인들의 사망률은 증가하면서 자연스레 인구감소는 심각한 사회현상이 되고 있다. 이 같은 상황을 극복하고 지역경제를 회생시킬 방법은 없을까. 경북도의회 제315회 임시회에서 영천출신 박영환 도의원이 대구·경북지역의 행정통합의 필요성을 제기해 많은 공감을 얻었다. 박 의원은 “2018년 대비 경북의 전체 인구는 1만1000명, 청년인구(만 15~29세)는 1만4000명이 줄었다"며 "대구 전체 인구는 2만명, 청년인구는 1만3000명이나 감소했다"고 설명했다. 또한 "이에 기업유치와 국책사업 등에서의 경쟁, 지역 경제 침체 등의 어려움을 극복하기 위해 대구경북행정통합이 필요하다"고 부연했다. 박 의원은 "지하철 연장 지연, 소규모사업 중복투자, 대구취수장 이전문제, 공무원교육원 통합 운영, 통합신공항 건설 등의 문제를 효율적으로 해결하기 위해 이철우 도지사가 제안한 대구‧경북행정통합 필요성에 동의한다."고 덧붙였다. 이에 따라 박 의원은 "수도권 블랙홀 현상과 수도권 공화국 극복을 위해 경쟁력 있는 지방정부 운영이 필요하다"고 강조했다. 박 의원의 대구·경북 행정통합론이 현실화 될지는 미지수이다. 그러나 이대로 가다간 공멸할 수밖에 없는 게 지방 농어촌의 현실이고 보면 정치권에서도 행정통합에 대한 실천방안을 적극 강구해야 될 시점으로 본다.

[객원칼럼] 한국정치판의 외로운 섬이 된 TK 보수의 향배!

[객원칼럼] 한국정치판의 외로운 섬이 된 TK 보수의 향배!

김진국 경영학 박사/위덕대학교 겸임교수 21대 총선이 끝난 후 대구·경북, 즉 TK 지역의 분위기는 싸하다. 봄이 오는가 싶더니 시나브로 기온상승으로 여름이 성큼 다가온 오월. 날씨는 여름으로 가고 있는데 민심은 겨울처럼 냉랭한 듯하다. 그만큼 총선결과에 충격을 받은 지역정서가 장막의 그늘처럼 드리워진 탓일 게다. 온 나라를 들썩거리게 했던 총선에서 보수는 할 말을 잃게 할 만큼 참패하고 말았다. 지역구의석이니 비례위성정당 의석을 모두 합쳐도 여당인 더불어 민주당이 미래통합당의 2배 정도로 압승했으니 더 이상 무슨 말이 필요 하랴. 이번 총선을 발판으로 대권을 노리며 야심차게 지휘봉을 잡았던 황교안 전 미래통합당 대표는 총선 결과가 채 나오기도 전에 사퇴의사를 밝혔다. 스스로 물러나는 것이 책임지는 모습이라 여겼는지 그의 발 빠른 사퇴를 놓고 무책임의 전형이라는 비판도 없지 않았지만 칼바람이 춤추는 정치판에 평생 외길만을 걸어오며 변칙과 술수에 익숙치 못한 그의 리더십이 더 이상 발붙일 곳이 없음을 절감했으리라는 게 많은 이들의 평가이다. 하기야 황교안 전 대표인들 이런 총선결과가 나오리라 예측이나 했을까. 선거에서 지더라도 어금버금한 수치로 패배할 것으로 여겼겠지만 결과는 너무나 충격적인 1/2선의 의석, 그가 물러나는데 이견을 다는 이들은 거의 없었다. 이번 총선에서 보수는 의석뿐만 아니라 미래도 잃어버렸다. 당명은 미래통합당이지만 정작 미래가 없어진 느낌이다. 전국적인 총선 분포를 보면 TK지역만 보수정당인 미래통합당 일색일뿐 수도권을 비롯한 대다수 지역에서는 여당을 선택했다. 문재인 대통령 임기 4년차를 맞아 대통령의 국정운영과 여당에 대한 중간평가로 치러질 이번 선거가 오히려 야당이 심판받는 결과를 초래한 것이다. 아무리 TK 지역민들이 대통령의 실정과 더불어민주당의 오만과 독선을 비판하더라도 반대진영의 국민들은 색깔론으로 둔갑시키고 있는 게 현실이다. 그렇다보니 TK지역은 낙동강 전선을 넘지 못한 채 보수의 늪에 외롭게 떠있는 ‘정치적 낙도’로 둔갑한듯하다. 총선이후 아직까지 미래통합당을 비롯한 보수진영은 한발자욱도 앞으로 나아가지 못하고 있다. 김종인 전 총괄선대위원장을 새로운 리더로 옹립하는 문제를 놓고 설왕설래를 거듭하는가 하면 홍준표 당선자 등 당내인사와 당외 인사간의 설전이 끊임없이 이어지고 있다. 선거도 참패했는데 뒷모습도 개운치 않은 모습을 연일 연출하고 있다. 정작 선거를 완승한 더불어민주당은 말을 아끼며 차근차근 자신들의 계획을 실천에 옮기는 모습을 보인다. 도대체 똑같은 정치판에서 움직이는 정치인들이라고 볼 수 없는 행태에 그동안 보수진영을 지지했던 인사들도 이젠 고개를 돌리고 있다. 희망이 있어야 새로운 용기로 뒤를 받칠텐데 반성과 복기를 하지 않는 보수정치인들의 언행에 신물이 난다는 이들도 많은 게 현실이다. 그렇다면 이땅에 보수는 이대로 무너지고 말 것인가. 진보일색의 정치만이 유일한 대안인가 하는 문제가 현실로 다가오고 있다. 소위 학생운동권 출신의 586세대들이 중심이 된 진보정당의 위선과 가식, 꼼수정치는 이미 도를 지나치고 있다. 대표적인 사례가 바로 조국사태로 드러난 그들의 이중성이다. 이념과 목적이 일치하면 어떠한 잘못을 저지더라도 감싸주고 끝까지 보호하려는 운동권출신들의 이중성, 겉으로는 도덕과 윤리를 말하면서도 실제 상당수 인사들이 이중삼중으로 이권에 개입한 사례를 어렵지 않게 볼 수 있고, 지금도 목도하고 있다. 오거돈 전 부사시장의 성추문을 선거기간동안 외부로 새어 나가지 않도록 한 것도 이러한 진보진영의 비도덕성의 한 단면으로 간주할 수 있는 것이다. 세상을 지배하는 원천이 바로 정치권력의 힘이라면 지금 한반도를 좌지우지하는 힘은 바로 진보진영의 힘이다.그들의 의석에 비해 서푼어치도 되지 않는 보수진영의 의석으로는 국회 내에서도 제대로 그들의 막가파식 행태를 저지할 수 없을 것이라는 게 우려스럽다. 과연 보수의 향배는 어디일까. 특히 이번 총선을 통해 완벽한 정치적 섬이 돼버린 TK 보수의 미래는 어디일까. TK는 다시 일어설 수 있을까. 의문이 꼬리를 문다. 정치권에서는 혁신적인 변화의 마음으로 새로운 정치로드맵을 제시해 지역민들의 심판을 받아야 할 것이다.

[기자수첩] 新 보릿고개시대 우리의 삶

[기자수첩] 新 보릿고개시대 우리의 삶

이기만 발행인 지난 가을에 수확한 양식이 바닥나고 보리는 채 여물지 않은 5~6월 사이를 옛 어른들은 보릿고개라 말했다. 식량이 바닥나 먹고살기가 힘든 시기를 일컫는 말로 달리 춘궁기(春窮期)라고도 한다. 이 같은 보릿고개는 지난 1960년대 이전까지만 해도 우리사회의 일상이었으나 세상이 좋아져서 요즘 사람들에게 보릿고개란 말은 사전적인 의미나 교과서에서 볼 정도이다. 그런데 이런 보릿고개가 반세기를 넘어 새롭게 재현되고 있다. 장기불황과 경기침체, 여기에 코로나 사태가 이어지면서 ‘新 보릿고개’ 시대에 접어들고 있는 것이다. 계절의 여왕 오월의 빛이 예전 같지 않은 것은 바로 어려운 살림살이에 기인하고 있다. 과거 춘궁기가 되면 가난한 이들은 부잣집에 쌀이나 보리를 꿔 생활한 후 그해 가을걷이를 해서 되갚곤 했다. 지금은 농촌을 제외하고 대부분 사람들이 기업체에 다니거나 자영업에 종사하고 있어 쌀보리를 꿔는 일이 없으나 어려운 살림살이로 인해 금융기관을 통해 대출을 내는 방식으로 보릿고개를 넘어가고 있다. 과거 보릿고개는 개인적 어려움이었지만 지금 우리사회는 모든 경제시스템이 연결돼 있어 주요 거점경제가 휘청거리면 연쇄적 어려움으로 이어지고 있는 것이다. 각 산업별 장기적 경기침체가 이러한 ‘新 보릿고개’ 시대를 앞당기고 있다. 통계청에 따르면 조선업 단지가 있는 울산지역의 경우 2018년부터 거의 매달 취업자가 줄어드는 고용충격을 겪고 있으며 전남 목포, 전북 군산에서도 실업난과 함께 자영업붕괴가 가속화 하고 있다고 한다. 섬유산업단지가 있는 대구의 경우 지난해 4월부터 최저 5천명~2만2천명까지 매달 고용이 줄어들고 있다고 한다. 금융위기이후 가장 큰 폭으로 국내 취업자 수가 줄어든 지난 3월의 경우 전체 감소 취업자 19만5천명 가운데 대구에서만 46.1%인 9만명이 감소한 것으로 집계됐다. 특히 코로나 19가 덮치면서 이같은 상황은 더욱 악화되고 있다는 게 경제전문가들의 진단이다. 그러나 선방하고 있던 충청지역의 경우에도 취업자 수가 1년전보다 4만5천명이 감소했다고 전해진다. 대한상공회의소가 발표한 2분기 제조업 경기실사지수(BSI)에 따르면 제주(43), 충남(43), 대구(50), 경북(51), 경남(51) 등 모두 기준치 100을 한참 밑돈 것으로 나타났다. 실업자가 급증하면서 국고로 지급되는 실업급여를 신청하는 이들도 상대적으로 크게 늘고 있다. 사태가 이 지경에 이르자 정부에서도 사상 유례 없는 재난지원금까지 지급하는 등 대책마련에 나서고 있으나 ‘언발에 오줌누는 격’일뿐 근본적인 대책은 어려운 실정이다. 이 보릿고개를 언제쯤 끝낼지 알 수 없는 것이 답답한 세월이다.






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